5 idées de balades automnales en Hainaut

Le sentier de l'étrange à Ellezelles
Le Sentier de l’Etrange à Ellezelles © Jan D’Hondt

5 idées de belles balades automnales en Hainaut !

C’est l’automne, c’est la saison des belles balades ! De la Wallonie Picarde à Charleroi, en passant par Chimay et la Thudinie, le Hainaut regorge de balades qui valent le détour ! Visit Hainaut vous en présente 5 d’entre elles.

Le Sentier de l’Etrange à Ellezelles

Il s’agit là d’une balade incontournable de notre belle province, et assurément l’une des plus insolites ! Inspiré par le folklore d’Ellezelles et situé dans le territoire de ce beau village champêtre, le Sentier de l’Etrange est le fruit du travail de l’artiste local Jacques Vandewattyne. Tout au long de cette balade, vous croiserez des personnages étranges et insolites qui réveilleront vos plus anciennes croyances … Cette belle expédition de 7 kilomètres commence sur la place du village avant de vous emmener en pleine nature ! Pour vous guider, des petits diables verts ou de rouges sorcières se chargeront de vous flécher … Insolite, folklore et ruralité sont les maîtres-mots de cette belle balade, qui conviendra aux petits comme aux grands ! 

Le sentier de l'étrange à Ellezelles
Le sentier de l’étrange à Ellezelles. © Olivier Polet


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La Boucle Noire à Charleroi

Eh non, les balades automnales ne sont pas que des balades campagnardes, perdues en pleine campagne ! La Boucle Noire à Charleroi dénote et se démarque par ses paysages industriels. Cette balade de plus de 20 kilomètres fait la part belle aux paysages industriels ainsi qu’aux terrils emblématiques de la Capitale du Pays Noir. Le parcours débute à la Gare de Charleroi et passe notamment par l’emblématique Terril du Martinet, le Canal Charleroi-Bruxelles ou encore le Terril des piges, où vous pourrez admirer en son sommet un panorama impressionnant ! Une balade immanquable pour tous les passionnés d’héritage industriel et d’insolite ! 

Boucle Noire à Charleroi. © Christophe Vandercam
Boucle Noire à Charleroi. © Christophe Vandercam


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Promenoir des Cimes – Fôret de Bon Secours

Située en plein coeur du Parc Naturel des Plaines de l’Escaut, la Forêt de Bon Secours fait plus de 1000 hectares et offre une expérience à couper le souffle avec son Promenoir des Cimes. Situé à plus de 16 mètres de hauteur, ce sentier en métal offre une vue imprenable sur la nature environnante. Les amateurs de beaux paysages ne seront pas déçus ! A hauteur des arbres et des oiseaux, appréciez ce sentiment de liberté et de plénitude ! 

Parc Naturel des Plaines de l'Escaut
Le Promenoir des Cimes. © Visit Wapi – Serge Brison


Plus d’infos sur le Promenoir des Cimes

Virelles – Au Royaume des oiseaux

Vous êtes amoureux de nature et de faune ? Cette balade est faite pour vous ! Magnifique village situé aux confins du Hainaut, Virelles se caractérise par des zones humides et des grandes forêts, ce qui permet à une faune et une flore unique de s’y développer. Votre balade sera caractérisée par beaucoup de verdures et d’étangs, le tout entremêlé d’innombrables chants des oiseaux. Ce n’est pas pour rien si Virelles est surnommé Le Royaume des oiseaux ! D’ailleurs, n’hésitez pas à aller faire un tour à l’Aquascope de Virelles, qui fait la part belle à la faune et à la flore locale ! 

Aquascope de Virelles. © Bruno d'Alimonte
Aquascope de Virelles. © Bruno d’Alimonte


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Au fil de la Biesmelle – Thuin

Vous aimez les petits centres historiques médiévaux ? Thuin et cette balade sont faits pour vous ! Vous aurez l’occasion de traverser le centre historique de cette magnifique cité médiévale et d’y contempler un superbe paysage au sommet de son beffroi reconnu à l’Unesco. Découvrez également le Bois du Grand Dieu, ainsi que la Chapelle Saint-Fiacre. Cette balade est un parfait compromis pour les amoureux de nature et de patrimoine ! 

Le centre historique de Thuin et son beffroi. © David Samyn
Le centre historique de Thuin et son beffroi. © David Samyn


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L’archéosite et Musée d’Aubechies Beloeil

Archéosite Aubechies
© Visit Wapi

L’Archéosite d’Aubechies, un bon de 5000 ans en arrière !

L’Archéosite d’Aubechies vous propose un voyage de 5000 ans dans notre passé. Véritable musée à ciel ouvert, il met en scène la vie des populations qui se sont succédé dans nos régions au travers de diverses reconstitutions réalisées sur base des résultats de nombreuses fouilles archéologiques. 

L’archéosite, le plus grand village de reconstitutions archéologiques de Belgique !

Plus grand village de reconstitution archéologique de Belgique, l’Archéosite d’Aubechies illustre la préhistoire au travers d’habitats allant du Néolithique au second Âge du Fer en passant par l’Âge de Bronze. Au détour d’une maison gauloise, vous pourrez également découvrir la période gallo-romaine, représentée par un temple, une nécropole, une villa et un chaland (bateau à fond plat).

Examinez les objets de la vie quotidienne de nos aïeux ! De la préhistoire à la période romaine en passant par les Gaulois et les Celtes, vous aurez l’occasion de découvrir le mode de vie de plusieurs civilisations ! De plus, de nombreux artisans animent le site par des démonstrations et se tiennent à disposition de tous pour répondre à toutes les questions.


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L’Hôpital Notre-Dame à la Rose

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© Visit Wapi – Francis Vauban

L’Hôpital Notre-Dame à la Rose, le site hospitalier médiéval du Hainaut !

Classé Patrimoine Majeur de Wallonie, l’Hôpital Notre-Dame à la Rose est l’un des derniers exemples de site hospitalier moyenâgeux vivant en autarcie, avec sa ferme et sa glacière. Ce lieu exceptionnel et insolite ajoutera la petite touche en plus à vos événements professionnels tels que séminaires, congrès ou réceptions.

Un site hospitalier autarcique complet ! 

Fondé en 1242, l’Hôpital Notre-Dame à la Rose est un des derniers exemples de site hospitalier autarcique complet avec sa ferme, ses jardins, sa glacière et son cimetière, à côté des bâtiments conventuels et hospitaliers. Il est le témoin du mode de fonctionnement des hôpitaux du Moyen Age. Cet hôtel-Dieu est exceptionnel par l »état de conservation de l »ensemble du site, par la diversité des constructions et par la richesse des collections artistiques, pharmaceutiques et médicales, présentées dans leur cadre authentique. L »hôtel-Dieu de Lessines, sa ferme et ses jardins sont classés Patrimoine Majeur de Wallonie. Venez admirer le nouveau circuit de visite mis en place après 3 années de restauration.

Une boutique de terroir et des produits régionaux

La boutique de l’Hôpital Notre-Dame à la Rose est autant ouverte aux visiteurs du musée que pour les habitants de Lessines et des environs. Parmi les critères qui guident le choix d’articles, outre la qualité et la cohérence avec le site, la volonté est d’encourager la production locale et régionale que ce soit par le biais de l’artisanat ou la fabrication de produits du terroir.

D’autre part, des produits originaux ont été développés en clins d’œil à l’histoire de l’Hôpital : une bière « Helkiase » en souvenir d’un remède miracle inventé à l’Hôpital fin 19ème s., une liqueur « Augustine » préparée sur base l’authentique recette mise au point par les sœurs augustines de l’Hôpital. Pour se faire une idée de la qualité de ces produits de bouche, avant, éventuellement, de procéder à un achat, les visiteurs sont invités à les goûter à la cafétéria aménagée au sein même du site de l’Hôpital. La boutique propose également une large palette d’articles-souvenirs pour tous les budgets, des plus modestes aux plus garnis. Il en est de même pour le département « librairie » de la boutique où plusieurs ouvrages publiés par l’équipe même du musée sont disponibles !


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Le réseau Points-Noeuds de la Wapi, naturellement proche !

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© Visit Wapi – Coralie Cardon

Le réseau Points-Noeuds de la Wapi, naturellement proche !

Avec un parcours de plus de 1600 kilomètres de balisage, le réseau à points-noeuds de la Maison du Tourisme de la Wallonie Picarde est l’idéal pour vous permettre de découvrir cette belle région à votre aise, en pleine nature !  

Plus de 1600 kilomètres de parcours balisés! 

Le réseau La Wallonie picarde à vélo comporte 1.600 kilomètres d’itinéraires balisés selon le système des points-nœuds. Il couvre les 23 communes du territoire et est principalement constitué de routes de campagne macadamisées à faible circulation et de voies lentes réservées aux usagers faibles (RAVeLs, anciennes voies de chemin de fer aménagées).

Ce réseau est interconnecté aux itinéraires cyclables wallons, aux réseaux points-nœuds voisins, flamands et aux véloroutes et voies vertes de France.

La Wallonie picarde recèle une  multitude de lieux emblématiques à visiter. Entre son patrimoine exceptionnel inscrit au patrimoine de l’UNESCO, ses châteaux, ses deux parcs naturels et ses brasseries, chacun y trouvera son plaisir. Sans oublier les amateurs de festivités et de balades ! 

Les amateurs de randonnée trouveront sur le réseau à points-noeuds à pied 350 km de sentiers balisés et même quatre balades artistiques dédiées au folklore local et aux curiosités de l’histoire locale.  

Où acheter les cartes de la Wapi à vélo ?

Les cartes vélo Est et Ouest sont disponibles :

Dans certains points d’informations touristiques en Flandre

Les campagnes d'AthLes campagnes d'Ath
WapiWapi
Wapi (1)Wapi (1)

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L’Espace Gallo-Romain

Espace Gallo Romain
L’Espace Gallo-Romain. © Jean d’Hondt

L’Espace Gallo-Romain : à la découverte des bateaux d’époque !

Retrouvez à l’Espace Gallo-Romain deux grands bateaux datant de l’époque romaine découverts en 1975 sur le site archéologique de Pommeroeul, à une vingtaine de kilomètres d’Ath. Ces deux bateaux, un chaland et une pirogue, en état de conservation exceptionnel, sont classés parmi les Trésors de la Fédération Wallonie-Bruxelles.

Des bateaux classés Trésors de la Fédération Wallonie Bruxelles

Les seuls exemplaires de bateaux gallo-romains restaurés à ce jour en Belgique et découverts à Pommeroeul (site archéologique remontant au IIe siècle, situé à une vingtaine de kilomètres d’Ath) en 1975. Ce musée présente des barques de type celtique dont une pirogue de type monoxyle et un chaland d’exception de plus de 9 mètres, classé « trésor » de la Fédération Wallonie-Bruxelles. Ces embarcations sont les véritables pièces maîtresses de ce musée, axé sur le transport de marchandise par voie d’eau. Accompagné de Rufus, batelier de l’antique Pommeroeul, découvrez la vie à l’époque romaine grâce à des maquettes, des fresques, des bornes et des jeux interactifs adaptés aux enfants. De multiples activités, stages, expositions temporaires et animations sont organisés à destination du jeune public et des familles. 


Espace Gallo RomainEspace Gallo Romain
Espace Gallo RomainEspace Gallo Romain
Espace Gallo RomainEspace Gallo Romain

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La Maison des Géants

Batiment La Maison des Geants
La Maison des Géants – © FTPH – Arthurs H.

La maison des géants à Ath&nbsp 

La Ducasse d’Ath, classée par l’UNESCO au patrimoine culturel immatériel de l’Humanité, est une célébration importante pour la ville et sa population. Dans la Maison des Géants, vous pourrez vivre toute l’année le folklore dédié à la Ducasse d’Ath. Venez rencontrer les célèbres géants de la ville d’Ath !

Un Folklore annuel ancestral. 

A Ath, les géants apparaissent dès le XVe siècle pour célébrer la consécration de l’église Saint-Julien. Alors très répandus en Europe, les géants défilaient lors de processions religieuses et avaient pour but de catéchiser une population largement analphabète. De nos jours, le cortège de la Ducasse d’Ath, qui est reconnue au patrimoine de l’UNESCO, mêle allégrement profane et religieux. Suivant la tradition, les géants athois (Goliath, David, Melle Victoire, le cheval Bayard…) y sont toujours portés à dos d’homme, plutôt que transportés sur des chars à roues. Il faut savoir qu’un géant pèse plus de 100 kilos !

Que l’on peut retrouver toute l’année à La Maison des Géants !

Seul musée spécifiquement dédié aux géants du Nord, la Maison des géants est également l’office de tourisme de la ville d’Ath et un centre d’études et de recherches autour des traditions populaires liées aux figures humaines et animales de grande taille. Un parcours-spectacle retrace l’histoire et les techniques de fabrication et de portage des géants. Vous passerez sous les jupes d’un géant et aurez même l’occasion de vous aventurer à le porter ! Partez ensuite à la découverte de l’histoire et des ambiances de cette ville agréablement rénovée (rues anciennes et commerçantes, Tour médiévale Burbant, Espace gallo-romain) en suivant le Circuit des lumières qui emprunte l’ancien tracé de la rivière Dendre.


Géants d'AthGéants d'Ath
Maison des géantsMaison des géants
Intérieur du Musée : Maison geantsIntérieur du Musée : Maison geants

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Ath, la ville où les Géants trinquent à la Gouyasse !

Ath Ducasse
La Ducasse d’Ath. © OT Ath – J.Flament

Ath, La ville où les Géants trinquent à la Gouyasse ! 

Petite merveille de la Wallonie Picarde, Ath regroupe à elle seule, en quelque sorte, tout ce qui fait le charme de la Wallonie : folklore, patrimoine, ruralité et produits de terroir. Allons faire un tour dans la cité des Géants !

Un folklore incontournable

Comment ne pas commencer par la Ducasse ? Evénement incontournable et tout à fait central dans le cœur des Athois, la Ducasse d’Ath est reconnue comme chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité par l’Unesco et se déroule tous les 4èmes week-ends du mois d’août ; cette ducasse est animée par le Géant Goliath et sa femme, le cheval Bayard ainsi que par une trentaine de géants qui gambadent durant tout le week-end sur la majestueuse Grand-Place d’Ath ainsi que dans les rues avoisinantes … Le tout doit être rigoureusement accompagné d’une Gouyasse bien fraîche ainsi que d’un morceau de tarte à Masteilles, la délicieuse spécialité locale dégustée spécialement pour l’occasion. Folklore, fête et terroir sont au programme tout au long du week-end !

Une vraie ville touristique 

Bien qu’Ath soit principalement connue pour sa Ducasse, il n’en reste pas moins que cette magnifique cité médiévale est une ville touristique d’excellence ! Laissez vous séduire par sa magnifique Grand-Place, ses rues étroites rappelant ses origines médiévales, la superbe architecture de la Maison des Géants, la splendide Tour Bayard, l’Espace Gallo-Romain et bien d’autres encore.

Eloge de la ruralité

Ath est la capitale du pays vert, région rurale qui vous invitera à des promenades dans les magnifiques villages de l’entité : des moulins à vent de la campagne environnante aux chemins de halage du Canal Blaton-Ath en passant par les très imposantes fermes (parfois centenaires) et les brasseries artisanales (notamment la Brasserie des Légendes, qui brasse la Gouyasse ou la délicieuse Quintine) … Les campagnes d’Ath sont aussi intéressantes et belles que le centre-ville !

Prêts pour une escapade à Ath ?

Les campagnes d'AthLes campagnes d'Ath
Clocher de l'Eglise Saint JulienClocher de l'Eglise Saint Julien
La Maison des GéantsLa Maison des Géants

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Ducasse d’Ath, le combat entre David et Goliath !

Ducasse d'Ath
La Ducasse d’Ath. © L.Vanden Eynde

La Ducasse d’Ath, le combat entre David et Goliath !  

La ville d’Ath possède une histoire riche accompagnée d’un folklore que l’on ne retrouve nulle part ailleurs ! Tout au long de l’année, ses 30.000 habitants attendent tous avec impatience la traditionnelle Ducasse !

C’est lors du quatrième week-end d’aout que les géants de plus de 4 mètres de haut sortent dans la ville d’Ath.

Cette fête trouve son origine directement du Moyen-âge. La ville, surnommée la Cité des Géants, fut fondée vers 1160 et c’est en 1399 qu’on trouve la première mention d’une procession.

Le public peut suivre le cortège, composé de chars, de fanfares et de géants. Les habitants vivent la « Ducasse » avec beaucoup d’émotions témoignant ainsi d’un profond attachement à leur folklore.

Après avoir été proclamée « chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité » en 2005, la ducasse d’Ath a rejoint, en 2008, la liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’UNESCO.

Voici le programme habituel de ces 4 journées de la Ducasse d’Ath.

  • Vendredi :

15h : Le géant « Tirant l’ancien » veille au bon déroulement du tournoi de tir à l’arc.

22h : Le « brûlage des marronnes » de Gouyasse. Suivant une vieille tradition, le futur marié brûle ses pantalons la veille de son mariage.

  • Samedi :

La ducasse démarre à midi, lorsque la Julienne retenti.

15h : Goliath et sa future femme se dirigent vers le « Pont du Gadre » où ils danseront pour la première fois.

Ils vont ensuite prendre place devant l’église où ont lieu les « Vêpres Gouyasse ».

C’est vers 17h devant l’hôtel de ville que le moment fort de la ducasse a lieu. Le silence règne et tout le monde regarde le jeune berger David qui participe au jeu-combat contre le géant Goliath.

La soirée continue sur la Grand Place avec le concert de la Fanfare royale Union de Saint-Martin.

  • Dimanche :

Dès 7h du matin,  La clique des pompiers d’Ath réveille les rues de la ville.

L’après-midi, le cortège traverse la ville.

  • Lundi :

Toute la journée, les géants se promènent dans le centre-ville pour recevoir les remerciements des habitants.

La ville d’Ath est facilement accessible et se trouve à 60 km à l’ouest de Bruxelles, à 65 km à l’est de Lille, à 27 km à l’est de Tournai et à 23 km au nord de Mons.d’un 


Combat DucasseCombat Ducasse
Mariage DucasseMariage Ducasse
Ducasse dimancheDucasse dimanche

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