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Ducasse d'Ath
La Ducasse d'Ath. © L.Vanden Eynde

La Ducasse d'Ath, le combat entre David et Goliath !  

La ville d’Ath possède une histoire riche accompagnée d’un folklore que l’on ne retrouve nulle part ailleurs ! Tout au long de l’année, ses 30.000 habitants attendent tous avec impatience la traditionnelle Ducasse !

C’est lors du quatrième week-end d’aout que les géants de plus de 4 mètres de haut sortent dans la ville d’Ath.

Cette fête trouve son origine directement du Moyen-âge. La ville, surnommée la Cité des Géants, fut fondée vers 1160 et c’est en 1399 qu’on trouve la première mention d’une procession.

Le public peut suivre le cortège, composé de chars, de fanfares et de géants. Les habitants vivent la « Ducasse » avec beaucoup d’émotions témoignant ainsi d’un profond attachement à leur folklore.

Après avoir été proclamée « chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité » en 2005, la ducasse d’Ath a rejoint, en 2008, la liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’UNESCO.

Voici le programme habituel de ces 4 journées de la Ducasse d’Ath.

  • Vendredi :

15h : Le géant « Tirant l’ancien » veille au bon déroulement du tournoi de tir à l’arc.

22h : Le « brûlage des marronnes » de Gouyasse. Suivant une vieille tradition, le futur marié brûle ses pantalons la veille de son mariage.

  • Samedi :

La ducasse démarre à midi, lorsque la Julienne retenti.

15h : Goliath et sa future femme se dirigent vers le « Pont du Gadre » où ils danseront pour la première fois.

Ils vont ensuite prendre place devant l’église où ont lieu les « Vêpres Gouyasse ».

C’est vers 17h devant l’hôtel de ville que le moment fort de la ducasse a lieu. Le silence règne et tout le monde regarde le jeune berger David qui participe au jeu-combat contre le géant Goliath.

La soirée continue sur la Grand Place avec le concert de la Fanfare royale Union de Saint-Martin.

  • Dimanche :

Dès 7h du matin,  La clique des pompiers d’Ath réveille les rues de la ville.

L’après-midi, le cortège traverse la ville.

  • Lundi :

Toute la journée, les géants se promènent dans le centre-ville pour recevoir les remerciements des habitants.

La ville d’Ath est facilement accessible et se trouve à 60 km à l’ouest de Bruxelles, à 65 km à l’est de Lille, à 27 km à l’est de Tournai et à 23 km au nord de Mons.d’un