Grand-Hornu

Address: Rue Sainte-Louise, nr. 82<br>7301, Hornu

Telephone: +3265613881




Installé au cœur de la Province de Hainaut, à quelques kilomètres des
villes de Mons et Valenciennes, le Grand-Hornu compte parmi les plus
beaux lieux de la Révolution industrielle. Ancien complexe minier érigé
entre 1810 et 1830 par Henri De Gorge, capitaine d'industrie d'origine
française, le Grand-Hornu constitue un véritable projet de ville,
exemple unique d'urbanisme fonctionnel sur le continent européen au
début de la Révolution industrielle.

Construit dans le goût néoclassique, il comprend les ateliers et bureaux
du charbonnage, la cité ouvrière de quelque 450 maisons
exceptionnellement confortables pour l'époque, dotées chacune d'un
jardin privatif, et la résidence des administrateurs, appelée château De
Gorge.

La cité ouvrière est également dotée d'une école, d'un hôpital, de
places publiques, d'une bibliothèque, d'une salle de danse, ...

Pour concrétiser son rêve ambitieux, Henri De Gorge fait appel à
l'architecte tournaisien Bruno Renard. Il se référera, pour la
construction de l'ensemble, aux principes de l'idéal communautaire
défendus par certains théoriciens et utopistes de l'époque.

Devenu symbole de l’industrie du charbon dans tout le Hainaut belge et
français, le Grand-Hornu fut aussi un fabuleux laboratoire
technologique. Henri De Gorge utilise en effet de nouvelles techniques
d’extraction et de nouvelles machines à vapeur. De plus, il innove et
installe, en 1830, le premier chemin de fer hippomobile du pays pour
soutenir le développement économique de l’entreprise.

Le charbonnage du Grand-Hornu continue à œuvrer pour gagner la Bataille
du charbon mais ralentit sa cadence dès 1951, date du Traité de la CECA
(Communauté Européenne du Charbon et de l'Acier) qui rationalise la
production des pays producteurs de charbon.

Le Grand-Hornu reste en activité jusqu'en 1954. L’exploitation
industrielle s’arrête et le site est abandonné. Lorsqu’à la fin des
années soixante une poignée de passionnés de patrimoine se battent pour
sauver le site d’une destruction programmée, ce dernier n’est plus que
l’ombre de lui-même, dévasté par le temps et le vandalisme. De plus, en
1969, il fera l'objet d'un Arrêté royal de démolition visant son
arasement total.

En 1971, l’architecte Henri Guchez assure définitivement son sauvetage
en le rachetant. Il démarre une première phase de rénovation et y
installe ses bureaux. C’est la Province de Hainaut qui, en 1989, entame
la deuxième phase des travaux de rénovation lorsqu'elle rachète le site
à l’initiative de Claude Durieux, alors Député permanent. Dès 1984,
l’asbl provinciale Grand-Hornu Images y avait installé ses bureaux et
poursuit depuis sa triple mission : patrimoniale, touristique et
culturelle. Elle inscrit le Grand-Hornu en bonne place dans les grandes
associations internationales du patrimoine et développe sur le site une
programmation culturelle afin de lui insuffler une nouvelle vie et le
faire redécouvrir au public sous un jour nouveau.

Les expositions présentées par l'association explorent le champs des
relations entre l'art et l'industrie ; design, création industrielle et
arts appliqués y tiennent une place privilégiée, très proche de l'esprit
du lieu et en résonance avec l'histoire de la région.

Le 1er décembre 2014, Grand-Hornu Images est devenu le CID - centre
d'innovation et de design au Grand-Hornu. Il a pour ambition de
promouvoir le design contemporain à travers une programmation
d'expositions et d'activités de médiation mettant en valeur
l'innovation, la recherche expérimentale, l’émergence de nouveaux thèmes
et horizons de recherches dans les secteurs du design, de l'architecture
et des arts appliqués.

Par ailleurs, au début des années 90, la Communauté française décide
d’installer son futur Musée des Arts Contemporains à Hornu et scelle
ainsi la fin de la rénovation du Grand-Hornu. En 2002, le Musée des Arts
Contemporains MAC's ouvre ses portes et donne à voir au public le plus
large, l'état de la création contemporaine internationale sous tous ses
aspects. Après avoir été un des fleurons de l’industrie belge, le site
du Grand-Hornu est aujourd’hui l’un des premiers lieux culturels de
Belgique consacrés à la création actuelle. Il connaît une nouvelle vie
et accueille chaque année un large public international.

Depuis 2012, il est classé par l'UNESCO sur la liste du Patrimoine
mondial de l'humanité avec les sites de Bois-du-Luc, le Bois du Cazier
et Blegny-Mine. (www.sitesminiersmajeursdewallonie.be)

http://www.visithainaut.be/content/grand-hornu